De ce narcolepsia este o afecțiune autoimună

Studiile anterioare au sugerat că narcolepsia poate fi o afecțiune autoimună. Acum, o nouă lucrare publicată în jurnalul Nature Communications găsește dovezi suplimentare că acest lucru ar putea fi cazul.

Narcolepsia implică “atacuri de somn” care pot interfera cu activitățile zilnice.
Narcolepsia este o afecțiune cronică neurologică care afectează ciclul de somn-trezire al unei persoane.

Condiția face ca oamenii să se simtă excesiv de obosiți în timpul zilei. De asemenea, ii pot determina să experimenteze brusc “atacuri de somn”, în timpul cărora o dorință copleșitoare de a dormi poate interfera cu activitățile zilnice.

Potrivit Institutului National de Tulburari neurologice si accident vascular cerebral, intre 135.000 si 200.000 de oameni din Statele Unite traiesc in prezent cu narcolepsie.

Unii dintre acești oameni experimentează, de asemenea, cataplexia – adică “o pierdere bruscă de tonus muscular” care apare de obicei ca răspuns la emoții puternice cum ar fi râsul sau surpriza.

Cercetătorii au împărțit narcolepsia în două subcategorii: tipul 1, care este mai frecventa și implică și cataplexia și tipul 2, în care oamenii nu au cataplexie.

În narcolepsia de tip 1, neuronii care produc o substanță chimică ce provoacă somn numită ipocretin sunt afectați. Hypocretin este un neurotransmițător care ajută la menținerea alertei cerebrale și împiedică intrarea în faza de vise a somnului la momentul nepotrivit.

Studiile anterioare au descoperit ca o clasa de celule imune numite CD4 T sunt autoreactive in narcolepsie. Aceasta înseamnă că ei văd neuronii producătoari de ipocretin ai organismului ca și cum ar fi bacterii sau viruși “străini” și îi vor ataca.

Acum, noi cercetări adaugă dovezi că narcolepsia este o afecțiune autoimună. O echipă de oameni de știință cu sediul în Danemarca a descoperit că celulele T CD8 sunt, de asemenea, autoreactive în narcolepsie.

Birgitte Rahbek Kornum, profesor asociat la Departamentul de Neuroștiințe al Universității din Copenhaga, este autorul ultimului și corespondent al studiului.
“Am descoperit celule T CD8 citotoxice autoreactive în sângele pacienților cu narcolepsie”, afirmă Rahbek Kornum. “Adică celulele recunosc neuronii care produc ipocretin, care reglează starea de trezire a unei persoane”.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here